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Handeln and um etwas handeln

The basic definition of the noun das Handeln is "the action." As a verb, handeln can mean "to act" or "to take action," but also "to trade," "to deal in," or "to bargain."


Wenn sich die eigenen Kinder einen Hund als Haustier wünschen, sollten Eltern nicht gleich voreilig handeln.

If their own children wish to have a dog as a pet, parents shouldn't just act hastily.

Captions 12-13, Haustiere als Geschenk? - Vier Pfoten unterm Weihnachtsbaum

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Und letztendlich hab' ich dann eben versucht, in Währungen zu handeln und in Rohstoffen und so weiter.

And in the end I just tried to deal in currencies and in commodities and so on.

Captions 10-11, Rhein-Main-TV aktuell - Börsen-Gewinnspiel

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However, you may have also seen the construction sich um etwas handeln, which can be translated as  "to be a case of," "to be a matter of," "to be about," "to be dealing with," or "to have to do with." Pay attention to how the order of the words in the phrase is altered to fit into the sentence constructions. 


Es handelt sich also um akut verfügbare Maßnahmen

So it is a matter of provisions made immediately available.

Caption 21, Angela Merkel - beim Nachhaltigkeitsrat

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Ich habe gedacht, es kann sich nur um doppelt vergebene Nachnamen handeln.

I thought it could only have to do with duplicately given last names.

Caption 19, Großstadtrevier - Von Monstern und Mördern

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Aber prüfe genau, ob es sich auch wirklich um eine Prinzessin handelt!

But check carefully whether you're really dealing with a princess!

Caption 24, Märchen - Sagenhaft - Die Prinzessin auf der Erbse

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Ja, der Frühling. Der kommt bestimmt bald. Kann sich ja nur noch um Monate handeln.

Yes, spring. Surely it will come soon. It can only be a matter of months now.

Caption 26, Umfragen - Zootiere im Winter

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