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Ein Mann will nach oben

There are a number of ways to indicate that something is going "up" in German, but today let's take a look at the prepositional phrase nach oben, which can be translated into English in a number of ways, depending on the context. Let's take a look at some different interpretations of the phrase in German Yabla videos.

 

Vielleicht halten Sie's grad so ein bisschen nach oben.    
Maybe you could hold it up a little bit.
Caption 29, Fußball: Torwandschießen

 

… dass ein unsichtbarer Faden am Kopf den ganzen Körper nach oben zieht.
… that an invisible thread on top of your head is pulling the whole body upward.
Caption 15, Flirt-Coach-Serie: Die richtige Körpersprache

 

Das war ein langer Weg nach oben.
It was a long way to the top.
Caption 3, Preisverleihung: Bestes Magazin

 

Nach oben sind dem Preis keine Grenzen gesetzt.
No price limits are set at the top.
Caption 13, Highend-Fashion aus dem Kloster: Ein Mönch als Maßschneider

 

Als der Frosch nach oben in ihr Bett getragen werden wollte …    
When the Frog wanted to be carried upstairs to her bed …
Caption 57, Märchen, Sagenhaft: Der Froschkönig

 

In the examples above, you see nach oben used to mean "up," "upward," "to the top," "at the top," and "upstairs." Note that when you say in German that you are going upstairs, it is more common to simply say you are going nach oben than to use the more literal die Treppe hinaufgehen.

 

The prepositional phrase nach oben also has a number of idiomatic usages: 

 

Das heißt natürlich nicht, dass hier alle Leute die Nase nach oben tragen.
Of course, that doesn't mean that all the people here put their noses up
Caption 5, Rhein-Main-TV: Badesee Rodgau

 

Die Nase nach oben tragen means "to be conceited."

 

Es gibt noch Potential nach oben.
There is still upward potential.
Caption 21, Rhein-Main-TV: Green-Region-Konferenz zur Nachhaltigkeit

 

And here, Potential nach oben means there is room for improvement.

 

Ein Mann will nach oben is the title of a novel by Hans Fallada, whose final novel from 1947, Jeder stirbt für sich allein (English title: "Alone in Berlin"), became a surprise bestseller in its English translation in 2009. Ein Mann will nach oben was made into a 13-part TV film in 1978.

 

Ein Mann will nach oben.    
A man wants to move up.
Caption 1, Mathieu Carriere: Ein Mann will nach oben

 

Further Learning
Do a search for nach oben on Yabla German and see some more examples of how this phrase is used in German in a real world context! 

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