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Asking for and Giving Directions

Even with our smartphones and GPS, we sometimes need to ask a local for directions or where we can find a certain type of establishment. Let's look at some important verbs and phrases you need to know. 


Wie komme ich von hier zum Hauptbahnhof?

"How do I get from here to the main train station?

Caption 66, Deutsch mit Eylin: Öffentliche Verkehrsmittel in Hamburg

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In addition to this structure, you should know the words der/die/das nächste and der/die/das nächstgelegene (singular), as well as in der Nähe.


Wo ist die nächste / die nächstgelegene Tankstelle?
Where is the nearest gas station? 

Gibt es einen Geldeautomaten in der Nähe?
Is there an ATM nearby?


Das ist im Zentrum, in der Nähe vom Arbeitsamt.

That's in the city center near the employment office.

Caption 13, Nicos Weg: An der Ampel links

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Wenn ich mich nun plötzlich für Mantras interessiere, gehe ich in die nächste Buchhandlung

If I'm suddenly interested in mantras, I go to the nearest bookstore

Captions 51-52, Deutsch mit Eylin: Informationsfülle

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Das nächstgelegene Krankenhaus wird angeflogen.

[They're] flying to the nearest hospital.

Caption 12, Rettungsflieger: Im Einsatz

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When giving directions, the word for straight is geradeaus, and this can be combined with gehen or fahren. For turning, you can say abbiegen, but also fahren for someone who's in a car or on a bike. 


Am Zoo musst du ungefähr noch mal hundert Meter geradeaus.

At the zoo you have to go straight again about a hundred meters.

Caption 43, Melanie und Thomas: treffen sich

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Also, geradeaus, dann rechts, dann links, und dann wieder geradeaus, ja? 

So, straight ahead, then right, then left, and then straight again, yes?

Captions 19-21, Mein Weg nach Deutschland: Unterwegs auf der Straße

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To cross a street or plaza, you can use the verb überqueren or simply gehen with the preposition über


Da muss man aufpassen, wenn man die Straße überqueren will.

You have to be careful when you want to cross the street.

Caption 22, Shuah: Auf der Straße in Berlin

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Dann geht ihr über den Grafenplatz und kommt in die Krugstraße.

Then you cross Grafenplatz and get on to Krugstrasse.

Caption 19, Nicos Weg A1 Folge 42: An der Ampel links

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Giving directions can quickly get quite complicated! Here's an example with other important vocabulary, such as the separable verbs entlanggehen and vorbeigehen


Geht die Krugstraße entlang, überquert die große Kreuzung, dann geht ihr am Theater vorbei und an der nächsten Ampel rechts. Weißt du, wo?

Go along Krugstrasse, cross the big intersection, then you go past the theater and turn right at the next traffic light. Do you know where it is?

Captions 22-25, Nicos Weg A1 Folge 42: An der Ampel links

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Further Learning
Pick four locations in your neighborhood and practice describing how to travel between them. Then describe where the nearest ATM, pharmacy, or gas station can be found, consulting the examples on Yabla German if you need more guidance.

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